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Estrelas de Nêutrons e Buracos Negros 16, dezembro, 2009

Posted by Lawrence in Aprendendo com Asimov, Curiosidade.
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Quase todo mundo sabe o que é um buraco negro, em essência, e alguns já ouviram falar sobre a existência de estrelas de nêutrons. Mas como elas se formam?

Um estrela tende sempre a explodir por causa da fusão nuclear que ocorre dentro delas. Ele também tende a implodir por causa da sua imensa massa de hidrogênio e hélio (entre outros elementos mais complexos). Esse equilíbrio garante que as estrelas permaneçam estáveis e forneçam a energia necessária para o desenvolvimento da vida no(s) planeta(s) que orbitam ela (pelo menos os da zona habitável).

Porém, um dia o hidrogênio vai acabar, e a força da gravidade vai vencer essa batalha de bilhões de anos. Nesse momento, várias coisas podem acontecer. Vou abordar duas delas.

Para elucidar: Existe muito espaço
vazio entre o núcleo do átomo e seus elétrons.

Quando uma massa é comprimida, os elétrons que
compõe os átomos dessa massa são empurrados
em direção ao núcleo de seus átomos.

Quando uma estrela começa a colapsar, a pressão é grande o suficiente para aproximar os elétrons dos núcleos dos átomos. Se a pressão for suficientemente forte, o elétron (negativo) na órbita do átomo de hidrogênio e o próton (positivo) no núcleo, podem acabar se chocando. Como um é positivo e o outro é negativo, eles se anulam, transformando-se em radiação.

O que sobra é um objeto bastante estranho, chamado estrela de nêutrons. Ela é composta, como o próprio nome diz, apenas de nêutrons. Não sobram prótons nem elétrons formando essa matéria de propriedades ímpar no espaço.

Quando a massa da estrela é maior ainda, de forma que nem os nêutrons aguentam a pressão, a estrela colapsa numa singularidade. Um ponto de profundidade e massa infinita com um campo gravitacional tão grande que nem a luz consegue escapar. Esse campo gravitacional (até onde a luz não consegue escapar) é chamado horizonte de eventos.

“Os textos desta seção, “Aprendendo com Asimov”, são do autor deste blog, porém tudo o que explico aqui aprendi nos livros do bom doutor.”

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